La rinascita di Lego

Lego è così popolare che ci sono nel mondo 62 piccoli blocchi colorati per ogni persona sul pianeta. Eppure questa azienda a conduzione famigliare è stata sull’orlo della rovina. Qual è il segreto della sua rinascita?

I mattoncini Lego continuano a essere il gioco preferito di grandi e piccini. Le vendite sono alle stelle. Eppure l’azienda nei primi anni 2000 ha attraversato una crisi profonda, che ha saputo gestire in modo esemplare.

I numeri di Lego

Più di 400 milioni di persone giocheranno con i Lego quest’anno. Dopo 50 anni di produzione, ci sono 62 mattoncini Lego per ogni uomo, donna e bambino sul pianeta. E la maggior parte di noi adulti ha dei ricordi personali e di infanzia legati a questi pezzettini di plastica stampata a iniezione. Ma ci sono anche adulti che sono dei veri e propri fan del marchio. Lego calcola di avere 250.000 Afols, o fan adulti di Lego, in tutto il mondo. Si riuniscono per gigantesche convention di una settimana con nomi come BrickFest, e si sfidano per costruire la più grande nave-Lego del mondo (4,4 m di lunghezza; 300.000 mattoni), costruire il treno Lego più grande di sempre (1.019 m) o battere i recordi di velocità di costruzione (3.104 pezzi; massimo cinque costruttori e nessun pre-ordinamento consentito; record: 1 ora, 42 minuti, 43 secondi).

La storia di Lego dall’inizio

Il set Lego Upside Down dedicato a Stranger Things

Ole Kirk Kristiansen, danese classe 1891, fu l’inventore dei Lego. I suoi discendenti sono ancora oggi proprietari dell’azienda. Era un falegname operaio, figlio di un bracciante agricolo. Nel 1916, acquistò un piccolo laboratorio, il Billund Maskinsnedkeri. In esso produceva mobili, strumenti, scale a pioli, assi da stiro, poggiapiedi e, qualche volta nel 1932, nel mezzo della Grande Depressione, giocattoli. Per rallegrare i bambini, aveva detto. Nel 1934 decise che la sua azienda in crescita aveva bisogno di un nome più di Billund Maskinsnedkeri e scelse Lego. Puntava sulla qualità estrema dei suoi giocattoli. “Det beste er ikke for godt” era il suo motto, che in danese significa “nemmeno il meglio è abbastanza buono”. Nel 1947, Lego acquistò la prima macchina per stampaggio ad iniezione della Danimarca e iniziò a produrre giocattoli con alcuni componenti in plastica. Il suo primo giocattolo di plastica al 100% fu un modello di trattore Ferguson, prodotto per il Natale del 1951. Nel 1949, Christiansen si imbatté in alcuni blocchi di plastica di fabbricazione inglese chiamati Kiddicraft, con piccoli borchie rotonde sulla cima. Ispirato, iniziò così a produrre i propri mattoncini. Il primo set giocattolo fu lanciato nel 1955.

Il boom

Nel 1962, Lego si espanse rapidamente in Svezia, Belgio, Francia, Regno Unito e Stati Uniti. Il primo Legoland, a Billund, è stato inaugurato nel 1968, attirando 625.000 visitatori nella sua estate inaugurale nonostante fosse in un paesino della danimarca. Nella città dei Lego negli anni si sono aggiunti set a tema spaziale, robot, vichinghi, castelli, astronauti, il selvaggio west e i pirati. Poi negli anni ’90 sono arrivati ​​i prodotti in licenza: Star Wars, Harry Potter, Bob the Builder, SpongeBob SquarePants, Indiana Jones. E poi le cose hanno iniziato a andare storte.

La crisi

Dopo diversi anni di perdite sempre più pesanti, nel gennaio 2004 la società ha registrato un deficit record di $ 205 milioni. I debiti ammontavano a quasi 1 miliardo di dollari. Si ipotizzava che la famiglia Christiansen sarebbe stata costretta a cederla a qualche big del  mondo dei giocattoli, come Mattel. Tutta la Danimarca era in allarme. Invece, Kjeld Kirk Kristiansen, nipote di Ole Kirk, fece un respiro profondo e nominò un ex consulente di gestione di McKinsey di 36 anni chiamato Jorgen Vig Knudstorp. Lo incaricò di smantellare l’azienda Lego mattone per mattone, e rimetterla di nuovo insieme. Sono stati venduti beni, inclusi i parchi a tema Legoland. Intere linee di prodotti (in particolare quelle per ragazze, con le quali Lego ha sempre avuto difficoltà a interagire) sono state eliminate. Più di 1.000 dei 3.500 posti di lavoro dell’azienda a Billund sono andati perduti, uno shock per una città le cui fabbriche ultra moderne producono circa 36.000 elementi Lego ogni minuto.

La rinascita di Lego

Cinque anni dopo aver riportato la perdita più pesante di sempre, Lego nel 2008 ha dichiarato che il suo utile netto era salito del 32% a 240.900 milioni di dollari USA, con vendite in crescita del 18,7%. Parte di questo successo sta nei consumatori – in questo caso i genitori – che scelgono di acquistare il noto, il sicuro, il durevole. I genitori sanno che Lego ha superato la prova del tempo, durerà anni, offrirà ore di gioco di qualità.